¿Qué es una supernova?

7 de diciembre de 2012

¿Qué es una supernova?

Para explicarnos qué es una supernova , citaremos a un experto, James Trefil: "Cuando una estrella grande termina de quemar su hidrógeno y su helio, sigue contrayéndose y se vuelve más ardiente. La temperatura agota el helio, luego el carbono, luego el silicio, y finalmente produce hierro. El hierro constituye las últimas cenizas nucleares. No se puede obtener energía descomponiendo el hierro y no se puede obtener energía del hierro permitiendo que se fusione con otros núcleos. Simplemente no arderá. En una estrella grande, pues, las cenizas de hierro empiezan a obstruir el núcleo."

Cuando las reacciones nucleares se detienen dentro de una estrella grande, el núcleo se colapsa bajo la influencia de la gravedad. Las partes externas de la estrella ven que les es retirada la alfombra bajo sus pies y empiezan a caer hacia dentro. En el camino encuentran el núcleo, que está rebotando, y se desata el infierno. El resultado es una explosión en la que la estrella se hace literalmente pedazos al tiempo que derrama energía al espacio. Durante un corto tiempo, las supernovas pueden emitir más energía que toda la galaxia.

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